Einträge mit dem Tag ‘Pratchett’

Ein Tsunami löscht innerhalb von Minuten fast alles Leben auf einem kleinen Südseearchipel aus. Unter der etwas wackeligen Ägide eines Jungen, den die Welle gerade während seiner Initiation zum Mann überrascht hat, findet sich ein Häufchen Überlebender zusammen. Außerdem ist da noch Ghost Girl, ein dreizehnjähriges Mädchen aus gutem britischem Hause, der die "Wilden" zwar etwas suspekt sind, andererseits aber auch willkommene Gelegenheit zur Auflehnung gegen gesellschaftliche Regeln. Während wir das Schicksal unserer buntgemischten Truppe verfolgen, lernen wir manches darüber, wie die Welt funktioniert und wie wir mit ihr umgehen. Daß man anständige Hosen tragen muß, um etwas entdecken zu können, weiß der Fan ja schon etwas länger...

So ganz fern der Scheibenwelt ist Nation doch ein echter Pratchett. Wie bereits in den späteren Scheibenweltromanen übt der Autor hier recht deutliche Gesellschaftskritik, und das Buch ist an manchen Stellen durchaus traurig, wenngleich der gewohnte Humor natürlich nicht zu kurz kommt.

Ja, und wenn der Erzähler am Schluß als the old man noch kurz aus der Anonymität heraustritt, dann werde ich das Gefühl nicht los, daß Pratchett sich hier selbst in seine Geschichte geschlichen hat. Überhaupt drängt sich dem Leser die Charakterisierung Spätwerk auf -- die Leichtigkeit etwa der Hexengeschichten scheint verflogen, und der Blick auf die Welt ist ein wenig melancholisch, aber doch voller Hoffnung.

2 Kommentare

Frankly, there is nothing borrowed I could write about, but I do have a new and an old book; or at least one I have just finished, and one I have started a few days ago. The former is Wee Free Men by Terry Pratchett. I have been a bit disappointed with Making Money, but the little blue men made up for that: this is Pratchett at his best. It is not quite as harshly criticising society as the later adult Discworld books are -- but I would not expect that from a children's book. The wee free men are simply loveable characters with their naïve, rash ways, and their Scottish dialect is great.
Apart from that, the book is just like Pratchett. It is a quick and funny read; and if I just said not as harshly criticizing, I do not mean there is no criticism. It is, however, not the main issue, and it is put forth in a somewhat gentler way.

The new book is by Neal Stephenson, one of my favourite authors. I believe I could rather do without Pratchett than without Stephenson: he does not write as many books, but they are much more diverse. Cryptonomicon, my first, is set both in World War II and in the near future (by now, that should probably read the present). It is -- more or less -- about cryptography. Its successor, The Baroque Cycle, shows how Science and modern finance came into being during the Age of Reason. Both books show Stephenson's calm writing, which I am very fond of: he mostly dispenses with classic rising action/falling action and tells a story instead. Often, he includes details that only appeals to geeks: take the dependence of mathematical skills on sexual fulfillment (with equations and diagrams!); or the small day-to-day tasks that were in the seventeenth century quite different than in the twenty-first.

Stephenson's latest book, Anathem, is not set on the Earth at all, but in a strange parallel world: scientist are living like monks and nuns (fraas and suurs) in convents (maths), their life ordered by a huge mechanical clock. Some of them interact with the sæcular world but once a decade, century or even millennium.

This story is being told in a very appropriate language that makes the monastic setting real. I have been enthused from the first page, but I have to admit that Anathem is hard to read because of that language (including quite a few terms invented by Stephenson). However, it promises to be worth it.

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In my experience, reviews have to be written shortly after finishing a book, or not at all. Otherwise, I lose the close relationship to the text. It is almost as if I have not, in fact, read it myself; but rather as if I had talked to someone who has read it.

It has been several weeks that I have finished Bromeliad, the Nome trilogy. Nevertheless, I will try and commit to paper the thoughts I encountered while reading it.

A space ship lands on a distant platen, but the crew are unable to leave: for good or evil, they have to prepare for a permanent stay. In reality, their survival would be quite unlikely; in fiction, many a civilisation has been founded in this way. Personally, I will always think of this theme as that of  Bradley's Darkover series.

I digress, but the history of Pratchett's Bromeliad is quite similar, but backwards: the extraterrestrial Nomes are stranded on Earth, and over the course of a few millennia, they devolve from a star-faring people to a pre-technological one. Knowing the author's sense of humour, it is hardly surprising to see their only surviving artefact being passed on to a lonesome group of hillbillies that will die out presently. Communication with the indigenous populace (us) has failed, too, and the Nomes soon discover caricatures of themselves as, well, garden gnomes.

If everything ends well, they may thank Luck, but also a several people among their own who show courage and perseverance. In the meantime, the reader may enjoy Pratchett's typical jokes and puns; and just as typically, the author holds a mirror up to our society -- in fact, he does so twice: we may take a look at ourselves through the eyes of the Nomes, lurking beneath the floorboards and discussing whether humans are intelligent; and we have the Nomes themselves and their very human ways. It may be in the eye of the beholder, but I get the impression that Pratchett is especially poking fun at (Christian) religion and its rituals.

If you like Pratchett and would like to look beyond the Disc, I can recommend the trilogy; it may be a good starting point for those who do not yet know him, and who have been put off by the Discworld hype so far.

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Manche Bücher haben am Anfang eines jeden Kapitels eine stichwortartige Zusammenfassung des Inhalts -- ich erinnere mich an eine Robinson-Ausgabe, bei der das etwa so aussah: 27. Kapitel -- In welchem Robinson dies und jenes findet. Ich habe gerade noch einmal nachgeschlagen und festgestellt, daß meine Ausgabe das nicht hat.

Pratchett hat in den letzten Scheibenwelt-Bänden auch solche Zusammenfassungen geschrieben. Seitdem muß ich am Ende jedes Kapitels wieder zum Anfang zurückblättern, weil ich sie vorher nicht verstehe.

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Through a pink mist his eye caught the line: 'safety is our foremost consideration'. Why hadn't the lead type melted, why hadn't the paper blazed rather than be part of this obscenity? The press should have buckled, the roller should have cleaved unto the platen...
Terry Pratchett hat seine Discworld-Reihe als Fantasy-Parodie begonnen, aber sie ist im Laufe der Zeit auch immer unverblümter gesellschaftskritisch geworden. Going Postal, der jüngste als Taschenbuch erschienene Band, setzt diese Entwicklung fort:
Pratchett fährt einen Frontalangriff gegen die Finanzwelt und ihre volkswirtschaftlich schädlichen Entscheidungen.

Das hindert ihn aber nicht im mindesten daran, all jene Absurditäten in die Geschichte einzubauen, die uns seit dem ersten Band erfreuen. Da gibt es eine Geheimgesellschaft von Postboten — komplett mit Initiationsritual; Hardware-beschädigende Semaphor-Viren; GNU; Pinheads; ...

Außerdem gibt es natürlich den kleinen Trickbetrüger, der am liebsten falsche Diamanten verkaufen würde, stattdessen aber mit (meistens) kühlem Kopfe und seinen people skills den großen Trickbetrügern eins auswischt.

Zusammen sind das fast fünfhundert Seiten Pratchett vom feinsten und einer der besten Discworld-Bände überhaupt.

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Wenn man ein Buch kauft, obwohl man genau weiß, daß man keine Zeit hat, es zu lesen, weil man noch mindestens drei Stapel ungelesener Bücher herumliegen hat, und wenn man erst wieder aus dem Fenster sieht, wenn man auf Seite 180 ist, dann ist das Buch von Terry Pratchett.

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